С какъв капитал започваме?

Всичко започва около деветата седмица на бременността, когато се оформят зародишите на бъдещите яйцеклетки на момиченцето. По това време те наброяват няколко милиона, като до раждането остават около 1 000 000 – 1 500 000. Това са всички яйцеклетки, с които се раждаме, и оттук нататък те ще продължaват да намаляват. Началният запас, с който идваме на бял свят, варира от жена до жена, като количеството бъдещи яйцеклетки се определя главно от наследствеността, но може да бъде повлияно и от протичането на бременността.

Вече съм жена – какво се случва оттук нататък?

До стартът на половото съзряване, запасите в яйчниците на девойката са се стопили още близо четири пъти! След започването на цикъла, всеки месец в яйчниците се подготвят за узряване по около 15-20 яйцеклетки. Те растат в малки мехурчета, пълни с течност – фоликули, в които са защитени и от които получават всичко необходимо, за да растат и зреят. Фоликулите, които се „събуждат“ за зреене всеки месец, т.нар. антрални фоликули, са достатъчно големи да бъдат видени с помощта на ултразвук. Броят и размерите им са един от показателите, които помагат на специалистите да определят състоянието на яйчниковия резерв. В рамките на един цикъл обикновено узрява напълно само един доминантен фоликул, а останалите преминават през т.нар. фоликулна атрезия – макар да са били събудени и подготвени за зреене, те не изчакват до следващия месец, а се саморазграждат.